米連邦取引委員会と17州、独占的慣行でアマゾンを提訴

2023年9月下旬、米連邦取引委員会(FTC)と17州の検事総長が、Eコマース大手のアマゾンを相手取り、同社が広範な反競争的慣行に関与しているとして訴訟を開始、 画期的な法的措置に乗り出した 。

クリスティ・ホフマンUNI書記長はこの提訴について、「この重要な訴訟を起こしたリナ・カーン委員長とFTC、そして検事総長たちに敬意を表したい。アマゾンはフェアプレーの意味を理解していない。アマゾンの威圧的な戦術とルールに従わない態度は、労働者、競合他社、そしてアマゾンのEコマース・プラットフォームで商品を販売する企業のすべてが、同社の権力乱用による厳しい打撃を感じていることを意味する。アマゾンが販売業者の値下げを制限しているため、顧客でさえも高い支払いを強いられている。今こそ、これを終わらせる時だ」とコメントした。

共同訴状は、アマゾンがその規模だけでなく、競合他社の成長を妨げ、新規参入を阻む戦術によってEコマース市場を支配していると主張している。 訴状によると、このため、同社のプラットフォーム上の商品に関しては、価格、種類、品質に関する競争が制限されているという。

リナ・カーンFTC委員長は、「我々の訴状は、アマゾンが違法に独占を維持するために、いかに過酷で強圧的な戦術を駆使してきたかを明らかにしている。この訴訟は、こうした独占的慣行についてアマゾンの責任を追及し、失われた自由で公正な競争の約束を回復することを求めるものだ」と語った。

訴状では、アマゾンの反競争的行為が重要な市場、つまり同社のルールが競争を制限するように設計されている、消費者向けのオンライン・スーパーストアと、販売者向けのオンライン・マーケットプレイス・サービスの2つに及んでいると主張している。また、アマゾンは、販売者が他でより安い価格を提供することを妨げ、販売者にアマゾンの配送サービスを利用するよう圧力をかけ、自然な検索果を有料広告に置き換えることで顧客体験を低下させているとしている。

競合他社は地位の確立に苦心しており、オンラインで商品を販売する小規模ビジネスにとって、アマゾンが唯一の選択肢であることが多い。このためアマゾンは、自社のプラットフォームで販売するために独占的な手数料を請求しうるのだ。

FTCと各州は、このような行為に終止符を打ち、競争を回復させるため、連邦裁判所に永久差し止め命令を求めている。

連邦取引委員会のジョン・ニューマン競争局副局長は、「米国の反トラスト法の歴史において、1つの訴訟がこれほど多くの人々のためになる可能性を持つことは、非常に稀なことだ」と述べ、訴訟の意義を強調した。

アマゾンに対するこの訴訟は、公正な競争を求める闘いにおける決定的な瞬間であり、デジタル・マーケットプレイスに広範囲に影響を及ぼすものだ。

2020年にUNIは、欧州委員会に対し、デジタルサービス法が労働者の権利を保護し、欧州の社会モデルを維持するよう、包括的な勧告を提出した。

EUはすでに、アマゾンとの2022年の反トラスト法上の和解やデジタル市場法を通じて、FTCの訴訟で求められている措置の一部を講じている。公平な競争条件を確立し、確実に実施されるようにするためには、さらに多くの課題が残されている。